domingo, 15 de octubre de 2017

AFRICA LIBRE DE HAMBRE Y POBREZA




África está siendo testigo de una revolución tranquila que ofrece la esperanza real de desterrar la pobreza y el hambre y de impulsar el crecimiento económico. Esta transformación no se da en sectores como el petróleo y el gas, los minerales o el turismo, que ocupan los titulares mundiales, pero en la agricultura, que sigue siendo la columna vertebral de la economía del continente.
A pesar del rápido crecimiento del sector de los servicios, la agricultura representa aún más de un tercio de su PIB. África se está urbanizando rápidamente, pero la agricultura todavía emplea dos tercios de la mano de obra. La evidencia ha demostrado que el crecimiento en la agricultura es hasta 11 veces más eficaz en la reducción de la pobreza que el crecimiento en cualquier otro sector. Si queremos acabar con la pobreza y el hambre en África para 2030, la agricultura debe estar en el centro de la estrategia.


La agricultura africana y los pequeños agricultores han sido olvidados demasiado a menudo. El resultado es que África, a pesar del duro trabajo de sus agricultores, no crece lo suficiente para alimentar a su propio pueblo. Una de cada cuatro personas de la población del continente está desnutrida, una enorme barrera para mejorar la salud y el desarrollo. También hay un costo económico directo, con 35.000 millones de dólares gastados en la importación anual de alimentos, cifra que casi podría triplicarse para 2025, a menos que África aumente la productividad agrícola.
Para complicar esto, los fracasos políticos y los conflictos violentos han puesto a millones de personas en riesgo de hambre. A principios de este año, la ONUadvirtió que 20 millones de personas en el noreste de Nigeria , Somalia, Sudán del Sur y Yemen corren el riesgo de morir de hambre, una crisis humanitariacasi totalmente artificial.
Afortunadamente, esta triste imagen está dando paso a signos de progreso. 
En primer lugar, en la última década, la agricultura ha recibido una creciente atención de los gobiernos y los inversores. Por ejemplo, en el Foro de la Revolución Verde Africana (AGRF, por sus siglas en inglés) del año pasado -un foro que ayudé a lanzar hace una década- se hicieron promesas de 30.000 millones de dólares en políticas, finanzas y políticas; el mayor compromiso de la agricultura del continente. Este fue un punto de inflexión. Ahora, estamos tomando medidas para convertir estas promesas en resultados. En la AGRF de este año, a principios de septiembre, presenciamos la firma de muchos acuerdos agroindustriales por más de US $ 6.000 millones.
En segundo lugar, los pequeños agricultores se están reconociendo por las pequeñas empresas que son. Iniciativas como la Farm to Market Alliance , que ayudan a los pequeños agricultores a asegurar compradores a largo plazo para sus productos, están ganando impulso. Esto les da la confianza para invertir y hacer crecer sus negocios sabiendo que tienen un mercado cuando cosechan.
En tercer lugar, estamos cambiando la forma en que trabajamos juntos. Están surgiendo nuevas alianzas, como la recientemente lanzada y multimillonaria Alianza para la Transformación Agrícola Inclusiva en África (PIATA). Su objetivo es aumentar los ingresos y mejorar la seguridad alimentaria de 30 millones de hogares de pequeños agricultores en África en 2021. Es la primera vez que vemos a algunos de los mayores financiadores del desarrollo agrícola uniendo sus recursos y esfuerzos hacia un objetivo común. Esto representa una nueva forma de hacer negocios. 
Al apoyar a los pequeños agricultores de África, podemos construir una África libre de hambre.

Cuarto, dado que el cambio climático amenaza la producción de alimentos como nunca antes, estamos dando prioridad a los esfuerzos para ayudar a los agricultores a adaptarse. Al adoptar, por ejemplo, soluciones como la sequía y los cultivos tolerantes al calor, los modernos sistemas de información meteorológica y los sistemas de riego eficientes, los agricultores pueden hacer frente a las cambiantes condiciones climáticas. 
En quinto lugar, estamos poniendo un mayor énfasis en la calidad de nuestras dietas, en lugar de centrarse sólo en la cantidad. En el África subsahariana, millones carecen de los nutrientes necesarios para una salud y un desarrollo adecuados. Una de las maneras en que estamos abordando la desnutrición es haciendo que los cultivos sean más nutritivos. 
La patata dulce de color naranja, que tiene niveles más altos de vitamina A, es un ejemplo de nuestro éxito. Cuando los niños no reciben suficiente vitamina A, su crecimiento se ralentiza, el sistema inmunológico se debilita, y se arriesgan a quedar ciegos. La mitad de una taza de la patata dulce de estas nuevas variedades es bastante para dar a niños su producto diario de la vitamina. El resultado no es sólo una mejor salud, sino mejores economías; los expertos estiman que la desnutrición cuesta a las economías africanas alrededor del 11 por ciento de su PIB anualmente. 
Estos signos de progreso rara vez constituyen los titulares mundiales, pero lentamente están transformando las economías y mejorando la vida de millones de personas en todo el continente. África está tomando el control de su propia transformación agrícola. Esto es esencial si el continente quiere asegurar que los agricultores y las empresas africanas disfruten de todos los beneficios de su creciente mercado de alimentos, que se prevé que valdrá 1 billón de dólares para 2030.
Al final, este progreso sólo continuará si nos centramos en la agricultura como nuestro camino hacia la prosperidad, monitoreamos nuestro progreso y nos hacemos responsables. Afortunadamente, a petición de los jefes de Estado africanos, se hace una revisión de los progresos que se están llevando a cabo en este momento, que se presentarán en la cumbre de la Unión Africana en enero del próximo año. Creo que registrará progresos considerables en los últimos años; pero aún así estamos empezando.

Cosecharemos lo que sembramos. Al apoyar a los pequeños agricultores de África, podemos construir una África libre de hambre. Podemos construir una África libre de pobreza. Podemos construir un África orgullosa de ser económicamente fuerte y capaz de alimentarse a sí misma. Esa es la abundante cosecha que juntos podemos y debemos lograr